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2012年11月16日 (金)

新潟県菊花展覧会@彌彦神社

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新潟を始め日本海側の北日本は、この数日荒れ模様の天気です。しかし今日は珍しく晴れ間がのぞき、加えてあと一日は必要かと予定していた2013年の年頭司牧書簡(2013年1月1日に発表)の原稿が、順調に午前中で終わったので、新潟教会のナジ神父を引き連れて、車で彌彦神社まで出かけてました。新潟市内からは海岸沿いの道を走って40分ほど。

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彌彦神社のご神体は弥彦山そのもので、神社はその麓あります。創建年は不明で、かなりの歴史があるとのこと。ちなみに弥彦山は標高が634メートル。そう、東京スカイツリーと同じで、ただいまそれを売りにして宣伝しております。毎年11月1日から24日まで、菊祭りが行われております。この菊祭り、正式名称を「新潟県菊花展覧会」というのだそうで、いわゆる菊祭りで想像するような菊人形などはほとんどありませんが、見事な菊の花が参道にずらりと飾られているのは、壮観です。

私も数年ぶりに訪れましたが、平日の午後にもかかわらず、神社前の駐車場は一杯。少し離れた駐車場も一杯でしたが、何とか場所を見つける事ができました。境内もすごい人出でありました。近隣の高齢者の方の施設からも、車いすなどを利用して、大勢が訪れ写真をとておられました。

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一通り観覧させていただいてから、彌彦スカイラインを車で登り、頂上すぐ近くにある展望台へ。ここには100メートルの高さを誇る回転昇降展望塔、「パノラマタワー」がありますので、これにナジ神父と乗車。ぐるりと何度も回りながら、遠くは佐渡。反対側の越後平野。遙か彼方に八海山などを愛でながら、ひとときを過ごしました。

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日本と韓国の司教団は、今週の火曜から木曜まで、例年行っている交流会を韓国で開催しました。私は日程の関係で残念ながら参加できませんでした。どんなことを話し合い共有したのか、カトリック新聞などで近く発表されると思いますので、ご注目ください。

さて明日は札幌へ出かけ、日曜日には手稲教会で札幌地区西ブロックの合同堅信式ミサ。その後月曜日から木曜日まではカリタスアジアのセミナーでマニラへ直行です。

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